Not macht erfinderisch, sagt die alte Säge, und das war noch nie so wahr wie in der heutigen Zeit. Da sich der Neubau von Wohnungen Transporter mieten Essen verlangsamt, der Immobilienmarkt einbricht und – scheinbar unabhängig davon – immer mehr Menschen eine globale Politik der Reduzierung, Wiederverwendung und des Recyclings fordern, muss die Bau- und Architekturbranche nehmen Sie einige interessante Wendungen, um das Ziel zu erreichen, den stark nachgefragten Wohnraum bereitzustellen.

Während die Umnutzung von Gebäuden kein neues Konzept ist, war seine Popularität rückläufig, da sich Immobilieninvestoren für den Neubau entschieden haben. Da die Preise außer Kontrolle geraten und Bauherren zögern, die Anfangskosten für Neubauten zu zahlen, wenden sie sich an Architekten, um ältere Gebäude für neue Nutzungen umzugestalten. Wiederverwendung im größten Maßstab für alle, die an diesen Projekten beteiligt sind.

Nehmen Sie zum Beispiel das Eastern Columbia Building. 1930 erbaut, als die Weltwirtschaftskrise in vollem Gange war, ist das hoch aufragende 13-stöckige Gebäude ein beeindruckendes Beispiel der Art-Deco-Zeit. Es wurde zuerst für die Eastern Columbia Outfitting Company als Kaufhaus für die Stars gebaut. In den 1950er Jahren wurde es für Büroräume genutzt. Das Gebäude befindet sich in der Innenstadt von Los Angeles, Kalifornien, und bietet jungen Berufstätigen 147 Wohneinheiten mit zwei Schlafzimmern.

Viele der ursprünglichen Merkmale sind erhalten geblieben, darunter das Blattgold und die türkisfarbene Terrakotta an der Außenseite des Gebäudes. Im Inneren, in der Lobby, wurden die Terrazzoböden und antiken Aufzugstüren aufgearbeitet. Auf dem Dach befindet sich ein brandneuer Pool.

Dieses Konzept geht bei der Tanzkompanie Ballet Austin nicht verloren. Zuvor war die Tanzkompanie an vier Standorten über die ganze Stadt verstreut, mit Büros hier, Produktionsstätten dort, Besprechungsräumen und Tanzstudios in einem weiteren Raum. Als die Renovierung im September 2007 abgeschlossen war, fand das Ballet Austin seine Heimat im Butler Dance Education Center and Community School: einem renovierten Gebäude, in dem zuvor eine Druckerei untergebracht war.

Das Gebäude war ein 34.000 Quadratmeter großes industrielles Metallmonster, aber die Bommarito Group mit Sitz in Austin war von dem Projekt begeistert. Sein ursprünglicher Zweck – Leichtindustrie – war vorteilhaft, da der Druckmaschinenbereich, der etwa zwei Drittel des Gebäudes ausmachte, bereits schallisoliert war. Der Rest musste für die unterschiedlichsten Tätigkeiten ausgestattet werden – vom Verwaltungspersonal über das technische und Produktionspersonal bis hin zu den Tänzern selbst und ihren Besuchern oder Eltern.