Das Oval war ein glückliches Jagdrevier für Indien, und dies war der Nachtwächtertour Köln Austragungsort von Indiens erstem Testsieg in England im Jahr 1971. Das Spielfeld hat in der Vergangenheit zu Spin geführt, und Indien wäre in der Hoffnung auf ein besseres Ergebnis als in das Spiel gegangen Die ersten drei Spiele, die England auf Pforten gewann, unterstützten ihre schnellen Bowler.

Höhepunkte des ersten Tages

Strauss begann mit einer positiven Note, indem er den Toss mit einem Flat Batting Wicket gewann, und beim Mittagessen, bei 75/0, schien England Indien aus dem Spiel zu schlagen. Als also nach dem Mittagessen Regen einsetzte und England mit dem gleichen Ergebnis ins Straucheln geriet, wäre Indien erleichtert gewesen, da seine Bowler von einer bevorstehenden Lederjagd verschont blieben. Mit Strauss auf 38 und Cook auf 34, die beide stabil aussahen, abgesehen von einem kurzen Ball von Ishant Sharma, der sich bäumte und den englischen Skipper auf den Helm traf, sahen die indischen Bowler wirkungslos aus. Praveen Kumar, der sich im dritten Test in Edgbaston den Daumen verletzt hatte, wurde ausgeruht und Indien ging in die Match-Three-Segler, RP Singh, der ausgewählt wurde, um sich Sreesanth und Sharma anzuschließen, vor Munaf Patel. Mishra war nach dem zweiten Test der einzige Spinner anstelle des verletzten Harbhajan, der bereits zurück in Indien war.

Höhepunkte des zweiten Tages

Wenn es nach der Vormittagssitzung ging, wäre es einem Beobachter verziehen, wenn er glaubte, England würde versuchen, das Spiel unentschieden zu spielen und seine 3: 0-Führung in der Serie zu wahren. Nach dem frühen Verlust von Cook, der auf die Nachtwertung von 34 fiel, erwischte Sehwag vor Sharma, Staruss kämpfte fast eine Stunde lang, um nur zwei Läufe zu seiner Übernachtungswertung hinzuzufügen, bevor er vor Sreesanth ins Hintertreffen geriet. Mit England bei 97/2 hätte Indien vielleicht davon geträumt, einen Zusammenbruch herbeizuführen, und England ging mit 126/2 ins Mittagessen, nur 51 Läufe kamen in der Morgensitzung.

Aber das Gesicht des Spiels änderte sich nach der Pause komplett, als Pietersen den Angriff der Indianer hämmerte. Beim Tee hatten die Gastgeber 296/2 erreicht, mit Bell auf 114 und Pietersen zwei zu hundert, was bedeutete, dass 170 Runs in der Post-Lunch-Session des Spiels erzielt worden waren.

Wenn Indien dachte, das Schlimmste sei hinter ihnen, waren Bell und Pietersen nicht in der Stimmung, nachzugeben, während sie das Massaker nach dem Tee fortsetzen. Am Ende war England 457/3, Bell war noch da auf 181, und Anderson leistete ihm Gesellschaft als Nachtwächter. Das einzige Wicket, das in der letzten Sitzung fiel, war das von Pietersen, der 175 von 232 Bällen plünderte, bevor er erwischt wurde und zu Raina rollte.

Indiens Leidensgeschichte geht weiter, und nach zwei Spieltagen kann es in diesem Match nur einen Sieger geben. England könnte versuchen, so viel wie möglich zu beschleunigen und eine Erklärung zur Mittagszeit anzustreben, um seinen Bowlern genug Zeit zu lassen, um 20 indische Wickets für eine 4: 0-Tünche der Touristen zu nehmen.

Indische Schlagmänner würden sich jedoch durch den Anblick einer Schlagbahn ermutigt fühlen, die ihren Bowlern bisher keine Hilfe geleistet hat. Es sei denn, Broad und Co. haben andere Ideen!

Höhepunkte des dritten Tages

Beginnend mit dem Overnight-Ergebnis von 457/3 verlor England ein frühes Wicket, als Nachtwächter Anderson von Laxman vor Sreesanth für 13 erwischt wurde, um England mit 480/4 zu verlassen. Sieben Läufe später brachte Sreesanth Morgan dazu, einen gegen Dhoni hinter den Stümpfen zu verdrängen, und England lag plötzlich bei 487/5. Aber das schreckte Bell und Bopara nicht ab; Englands Spielplan war allzu klar, da die Schlagmänner jede Torchance nutzten.

Die Gastgeber gingen um 591/6 zum Mittagessen; 134 Läufe waren während der Morgensitzung für den Verlust von drei Pforten hinzugefügt worden. Das dritte zu fallende Wicket war das von Bell, der eine wohlverdiente Doppelhundert vollendete; Er war schließlich für 235 draußen und nach seiner Abreise schloss sich Prior Bopara an, um das indische Bowling ins Schwert zu schlagen.

Regen hielt das Spiel nach dem Mittagessen auf und das war ein ausreichender Hinweis für Strauss, um die Innings zu erklären. Alle Augen waren auf Sehwag auf einem Wicket gerichtet, das harmlos schien, als England schlug. Indische Fans hätten erleichtert aufgeatmet, als Sehwag bei Andersons erstem Ball nicht rauskam. Und ein paar Vierer bei den nächsten vier Lieferungen hätten Sehwags Selbstvertrauen sehr gut getan. Doch der schneidige Auftakt überstand das vorbeifallende LBW am letzten Ball nicht.

Laxman schloss sich Dravid an und eröffnete anstelle eines verletzten Gambhir, und als Broad den neuen Schlagmann dazu brachte, Prior einen Vorteil zu verschaffen, lagen die indischen Innings am 13/2 in Trümmern. Tendulkar schloss sich Dravid an und das Paar legte 55 Läufe auf und überholte dabei den Partnerschaftsrekord von Haynes und Greenidge. Aber als Swann Tendulkar besiegte und Anderson einen falsch getimten Sweep abfing, rückte Indien dem Abgrund einen Schritt näher. Raina, der Neueinsteiger, spielte 19 Bälle herum, ohne sein Konto zu eröffnen, bevor er von Swann entlassen wurde, der seltsamerweise keinen Schwung und keine Wendung bekam, als Mishra während der England-Innings seinen Arm umdrehte.